Mitos y verdades del colesterol, que cambio con la dieta

Vida Idea Segura

El colesterol no es malo en origen, el hígado produce todo el que el organismo necesita para formar membranas celulares y producir hormonas. Se convierte en un problema cuando hay demasiado en el torrente sanguíneo, lo que casi siempre se puede prevenir.

El hígado lo produce sin problema, lo malo tiene que ver con nuestra dieta y hábitos de vida, que pueden influir en niveles de colesterol, explica el Dr. Joshua Septimus, profesor asociado de medicina clínica y director médico del Houston Methodist Primary Care Group del Hospital Houston Methodist. Y aunque tu cuerpo tiene una forma de lidiar con el exceso de colesterol que flota en tu torrente sanguíneo, no siempre puede manejar eficazmente las cantidades excesivas.



¿Qué es el colesterol y cómo funciona?

El colesterol es una sustancia grasa fundamental para tu cuerpo:

• Mantiene la integridad estructural de tus células

• Produce hormonas

• Produce vitamina D

“Debido a las muchas funciones importantes que desempeña, el colesterol necesita viajar por todo el cuerpo. Lo hace a través del torrente sanguíneo, adhiriéndose a moléculas más grandes llamadas lipoproteínas”, indica eSeptimus.

El colesterol alto puede ser causado por tener más lipoproteínas de baja densidad en el torrente sanguíneo de las que tu cuerpo necesita, lo que, a su vez, aumenta la posibilidad de que el colesterol se acumule y dañe las arterias.

¿Cuáles son los síntomas del colesterol alto?

El colesterol alto puede provocar la formación de depósitos de grasa (llamados placa) en las arterias. Esta acumulación, llamada aterosclerosis, hace que se endurezcan y se estrechen las arterias, lo que afecta el flujo sanguíneo.

“Si tu colesterol es alto, es probable que no tengas síntomas hasta que sea demasiado tarde. Hasta el 75% de las personas con enfermedades cardíacas experimentan un ataque cardíaco como su primer síntoma. Sin embargo, tu médico puede identificar los niveles altos de colesterol mediante un análisis de sangre,” comentó el Dr. Septimus.

La aterosclerosis  puede provocar una enfermedad de las arterias periféricas, que puede causar dolor en las piernas al caminar. Además, tener un exceso de lipoproteínas en el torrente sanguíneo puede provocar que la placa presente se vuelva inestable.

“Si la placa inestable se desprende de las paredes de las arterias, puede conducir a la formación de un coágulo de sangre que, dependiendo de dónde se forme, puede provocar rápidamente un ataque cardíaco o un derrame cerebral,” advirtió el especialista del Hospital Houston Methodist.

Los hábitos de estilo de vida saludable que pueden ayudar a prevenir el colesterol alto y sus consecuencias son evitar comida procesada y alimentos ricos grasas saturadas; también restringir consumo de alcohol y tabaco. Es necesario llevar una dieta rica en verduras y frutas, así como hacer ejercicio regularmente.